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Uranium africain, une histoire globale

Le Seuil, 2016

L’uranium de la bombe lancée sur Hiroshima provenait d’Afrique. À l’âge de l’équilibre de la terreur, pendant la guerre froide, Congo, Gabon, Madagascar, Niger, Afrique du Sud et Namibie ont fourni chaque année entre 20 et 50 % de l’uranium importé en Occident. Pour éclairer la place centrale du continent africain dans l’histoire du nucléaire, ce livre nous fait pénétrer dans ses mines.

Uranium Africain-cover

La grande force du récit – car c’en est un, riche en histoires, nourri d’archives inédites et de très nombreuses interviews avec des acteurs locaux – est de montrer que la qualification de “nucléaire” est une construction variable selon les rapports de force, les moments, les lieux et les controverses technopolitiques, et qu’elle ne peut se réduire à des questions de radioactivité et de fission. Il fallut attendre 1990 pour que les mines d’uranium proprement dites soient définies comme des “installations nucléaires”, quand en 2003 l’uranium nigérien supposé avoir été livré à Saddam Hussein était considéré comme suffisamment “nucléaire” pour justifier une guerre contre l’Irak : un décalage qui, en exemptant les acteurs des procédures de contrôle élaborées par l’Agence internationale de l’énergie atomique, fut bien évidemment propice au commerce de l’uranium. L’enjeu de ce livre est aussi de montrer, parfois crûment, les conséquences sanitaires et environnementales dévastatrices des rapports de forces politiques, commerciaux et humains qui sont au cœur de l’exploitation du minerai.

Voir aussi:

LReactorSurfinge rayonnement de la France: Énergie nucléaire et identité nationale après la seconde guerre mondiale. Éditions Amsterdam 2014 (nouvelle édition ; première édition: Éditions de la Découverte, Collection Anthropologie des Sciences et Techniques, 2004).

“L’empire nucléaire: les silences nucléaires des ‘Trente Glorieuses,’,” in Céline Pessis, Sezin Topçu, et Christophe Bonneuil, dir., Une autre histoire des Trente Glorieuses: Modernisation, contestations et pollutions dans la France d’après-guerre (La Découverte, 2013).

“Quelques mots coloniaux à propos de la nucléarité exceptionnelle de la France, et de la banalité du nucléaire français,” Cosmopolitiques 16 (septembre 2007): 181-195.

“Techniques de la guerre froide en perspective mondiale:  le nucléaire et l’informatique comme systèmes technopolitiques,” avec Paul N. Edwards, dans Deux siècles d’histoire de l’armement en France. De Gribeauval à la force de frappe (Éditions du CNRS, 2005): 167-178.

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